Чеснок несколько тысячелетий культивируется по всей планете. Содержащий множество витаминов и минералов, обладающий бактерицидными свойствами, он стал незаменимым на кухне при приготовлении мясных и овощных блюд и при консервации. Поэтому практически все огородники выращивают эту культуру. Но вырастить хороший урожай еще недостаточно, важнее сохранить его как можно дольше. Для этого необходимо знать сроки, признаки созревания, основные правила хранения чеснока и строго их придерживаться.

1
Условия выращивания чеснока

В Средней полосе, Подмосковье, на Урале чеснок чаще сажают под зиму - озимую культуру. При такой посадке зубцы вырастают крупнее. Вегетативный срок его созревания – со дня появления первых всходов – 100 дней. Уборка его начинается в середине июля, но из-за климатических условий часто переносится и на август.

Летний (яровой) чеснок высаживается ранней весной и убирается на несколько недель позже озимого, где-то в конце августа. Он мельче, но зато хранится лучше.

Очень важно уборку урожая делать своевременно. Ранняя уборка приведет к тому, что можно получить недозревшую головку чеснока с мягкими зубцами, а после просушки чешуя сморщивается, теряется товарный вид и питательные свойства. Если выкопать его позже, то чеснок перезревает, луковица уже в земле рассыпается на отдельные зубцы и длительному хранению не подлежит.

Не менее важное значение для улучшения свойств чеснока к хранению, имеют подготовительные работы перед уборкой. Для этого за 25 дней до предполагаемого сбора необходимо срезать семенные стрелы, оставив несколько штук на семена и ориентирования в созревании, а недели за две завязать в узлы стебли и очистить луковицы от земли. Эти работы необходимы для перенаправления сокотока к головкам с целью их роста и улучшения качества.

2
Признаки созревания луковицы

Чтобы точно определиться с моментом, когда убирать чеснок лучше всего, необходимо ориентироваться на признаки созревания.

Озимый чеснок можно считать созревшим, если:

  • нижние листья засохли, а верхние пожелтели - это характерно для растений со срезанными стрелами;
  • на оставленных стрелах семенные коробочки потрескались и видны семена;
  • на откопанной луковице оболочка плотная, с фиолетовым оттенком, а если тонкая и зубцы легко отделяются, то чеснок уже перезрел.

Признаками созревания ярового сорта являются:

  • полегание и пожелтение стеблей и листьев;
  • корневая шейка высохла;
  • на подкопанной луковице чешуя плотная, подсохшая, зубцы отчетливо сформированы.

Нельзя списывать со счетов и влияние луны на все живое на Земле, и все процессы в том числе время уборки. Убранный в благоприятные по лунному календарю дни чеснок хранится дольше.

3
Технология уборки

Собирать урожай тоже необходимо правильно, здесь свои нюансы:

  • выкапывать чеснок необходимо в сухую, солнечную погоду. Переувлажненный овощ хуже хранится;
  • использование инструмента (лопата, вилы) – обязательно. Выдергиванием можно повредить луковицу;
  • предварительная просушка в течение 1-2 дней, если позволяет погода, проводится прямо на грядке (на ночь переносится в сарай или укрывается пленкой) или под навесом;

  • дальше, 2-3 недели, чеснок, разложенный в один слой, окончательно досушивают в хорошо проветриваемом помещении;
  • перед закладкой удаляются сухие листья. Если не предполагается хранение в косичках, то и стебли укорачивают, оставляя хвостики до 3 см. Корни тоже срезаются, но так, чтобы не повредить донышко, и затем обжигаются на плите или костре с тем, чтобы исключить прорастание;
  • на хранение оставляется только крупный, неповрежденный чеснок, остальной идет в употребление;
  • очень важно перемещать собранный урожай аккуратно, не допуская вмятин на зубках - в этих местах они могут загнить.

4
Способы сохранения урожая

Оптимальными условиями хранения чеснока являются:

  • яровой овощ хорошо хранится как при комнатной температуре в пределах +18° С, так и более прохладных условиях при +2-4° С, которые обеспечиваются в холодильнике или погребе, зимний чеснок - при холоде;
  • влажность в помещении должна быть около 60-80%, в более сухом воздухе чеснок высыхает, во влажном начнет гнить;
  • помещение обязательно должно проветриваться.

При выборе способа хранения огородники руководствуются именно этими условиями. Самих способов, чтобы чеснок долго хранился дома, в городской квартире, придумано очень много:

  • любители классики сплетают стебли в косички и хранят их в темном, прохладном и сухом месте (кладовая, тамбур, шкаф) подвешенными под потолком;
  • можно хранить чеснок, подвешенным в сетках. Эти два способа хороши тем, что не занимают много места, но не гарантируют от высыхания и прорастания;

  • хранение луковиц с солью позволяет им легко пережить зиму. Головки укладываются на подушку из соли толщиной в 2 см в стеклянные банки или другие емкости, затем пересыпаются ею, заполняя пустоты, и сверху покрываются еще одним слоем в 2-3 см;
  • хорошо сохраняется чеснок до самого лета и в обычной муке - она поглощает лишнюю влагу и исключает гниение. В кастрюлю насыпается слой муки, луковицы, обваленные в ней, плотно укладываются и засыпаются сверху еще слоем муки;
  • те, кто богат древесной золой, могут использовать ее вместо муки, в таком "консерванте" овощ тоже прекрасно хранится прямо на кухне и сохраняет свои вкусовые и полезные качества, так как зола является известным антисептиком;
  • владельцы большого урожая чеснока могут в качестве пересыпки использовать луковую шелуху - прекрасный дезинфектор от гниения;
  • чтобы чеснок не высох, головки можно обмотать двумя слоями пищевой пленки;

  • если в парафин, растопленный в водной бане, на секунду опустить луковицу, то образовавшаяся на ней пленка сохранит ее от пересыхания и болезнетворных бактерий;
  • прекрасно чеснок сохраняется в полотняных мешочках из натуральной ткани, если луковицы предварительно подержать с минуту в концентрированном соляном растворе (5 столовых ложек на 0,5 литра воды), а потом высушить. Можно обработать солью сам мешочек, а потом уложить в него луковицы и хранить, не завязывая мешок. Такая обработка сохранит урожай от плесени и других болезней;
  • используется для хранения и обычная стеклянная банка без "консервантов". Практика показывает, что и в таких условиях чеснок не высыхал и не прорастал. Только предварительно банку надо простерилизовать и высушить;
  • необычный способ хранения придумали кулинары, они очищенные зубчики хранят в растительном масле. Этот способ хорош тем, что свойства овоща сохраняются, а в последствии и масло, пропитанное чесночным соком, можно использовать в салате. Только для закладки необходимо использовать крупный чеснок, без повреждений. В холодильнике, в стеклянных банках его можно хранить до 3 месяцев;

  • еще один способ сохранности урожая на длительный срок предоставляет морозильная камера. Перекрутив чеснок, в том числе и не кондиционный, на мясорубке, заморозив получившуюся массу в лоточках для льда, а затем расфасовав кубики по полиэтиленовым пакетикам, можно хранить его очень долго, практически не теряя вкусовые и полезные свойства.

Чеснок, при правильном уходе за ним, своевременной уборке урожая и выборе наиболее оптимального способа хранения, становится незаменимым профилактическим средством от простуды и замечательной приправой ко многим блюдам в течение такого длинного осенне-зимнего периода России.