Картофель у славянских народов культивируют в больших объемах. Для россиян он стал вторым хлебом и производят его повсеместно, во всех регионах. Важно не только вырастить, но и сохранить на длительный период его вкусовые, питательные и целебные свойства. Этому способствует завершающий и наиболее ответственный этап выращивания овоща – уборка урожая. Она должна проводиться только своевременно и с соблюдением необходимых подготовительных агротехнических мероприятий – без этого весь предыдущий труд может оказаться напрасным.

1
Когда картофель созревает – от чего это зависит?

Убирать картофель необходимо своевременно. Передержка в земле ведет к тому, что корнеплоды начинают подгнивать и становятся непригодными к хранению и употреблению в пищу, недозрелые овощи тоже плохо лежат, так как у них не успевает загрубеть кожура и малейшее повреждение вызывает порчу. Конкретную дату, когда копать картошку, определить невозможно. На сроки созревания влияет все: время посадки, сорт культуры, состав почвы, уход, погодные условия.

Большинство дачников ориентируются на пожелтение листьев и увядание ботвы, но и избыток азота ведет к желтому цвету, а переувлажнение – к полеганию стеблей и при этом корнеплоды оказываются недозревшими, поэтому эти ориентиры не объективны. Среднеспелые и среднепоздние растения на плодородной почве растут дольше, и остаются с зеленой ботвой до конца сентября, хотя клубни уже будут зрелыми.

Исходить нужно, конечно же, из периода созревания выращенного картофеля. По скороспелости сорта делятся на шесть групп:

  • ультраранние (Ариэль, Импала, Уладар) – созревают через 45-55 дней после появления всходов;
  • раннеспелые (Алена, Лилия, Удача) – 60-70 дней;
  • среднеранние (Жуковский, Ред Скарлет) – 75-80 дней;
  • средеспелые (Гранат, Луговской, Голубизна, Бронницкий) – 80-85 дней;
  • среднепоздние (Берлихинген, Зарево, Ласунок, Никульский) – 115-120 дней;
  • позднеспелые (Синтез, Мета, Фолва, Орита) – 130-140) дней.

Корректируя эти сроки с погодными условиями, можно точнее определиться со временем уборки. Затяжные дожди в конце летнего сезона значительно сдвигают время созревания. Бедная почва и жаркое лето ускоряют этот процесс. Его можно также приблизить, если за месяц до конца вегетационного периода опрыскать картофельные кусты раствором двойного суперфосфата, 500 гр которого следует развести в 10 л воды – этого объема хватит на 1 сотку. Завершающая подкормка фосфорным удобрением способствует не только росту, но и значительному улучшению вкусовых качеств и лежкости корнеплодов.

Последний подготовительный агротехнический прием необходимо провести за 2 недели до намеченной даты – скосить ботву. Он преследует две цели: во-первых, отделение надземной части растения способствует перенаправлению сокотока в корневую систему, а значит клубни быстрее зреют, их качество улучшается, кожура успевает загрубеть; во-вторых, отсекается от проникновения в картофель накопленная в стеблях патогенная микрофлора, что тоже улучшает его свойства к хранению. Срезанную массу стоит подсушить и сжечь.

Очень важно также сверять предполагаемые сроки уборки картошки с лунным календарем.

Влияние ночной красавицы на все живое на Земле неоспоримо. Не составляет исключение и выкапывание картофеля. Наиболее благоприятна для этого убывающая фаза Луны, когда сокотоки перенаправляются в подземную часть растений, но большее значение имеет ее нахождение в плодородных знаках Зодиака:

  • лучшие дни для уборки картофеля – нахождение Луны в Овне или Льве;
  • благоприятные – в Козероге или Тельце;
  • способствующие длительному хранению корнеплодов – в Близнецах.

Заниматься копкой в дни, когда Луна проходит знаки Девы или Рыб, не рекомендуется – можно получить водянистые клубни. Окончательно зрелость овоща определяют только контрольным выкапыванием нескольких кустов.

2
Сроки и условия уборки корнеплодов

Начинают уборку в середине лета с ранних сортов. Поскольку они подвержены заболеванию фитофторозом, выкапывают их после цветения при пожелтении нижних листьев, примерно за 2 недели до полного созревания. Копать молодую картошку нужно очень аккуратно, так как у нее нежная кожура, она не предназначена для длительного хранения, но вкусовые качества отменные и употребляют ее в оставшиеся летние месяцы и осенью. Отобранный посадочный материал можно хранить не более 150 дней.

Освободившиеся грядки используют для повторной посадки лука на перо, салата, редиса, цветной капусты, сидератов, а в южных регионах – и картофеля. Так как на хорошо удобренной почве и торфяниках рост среднеспелых и поздних сортов может затянуться до второй половины осени, то основным критерием уборки должна стать температура. При t ниже +10°С мякоть клубней чернеет, а заморозки ниже -4°С не только убивают ботву, но и подмораживают корнеплоды – они становятся непригодными для хранения. Поэтому выкапывать картошку начинают в середине сентября, до отмирания надземной части или после первых заморозков, убивших ее.

Оптимальной температурой для уборки картофеля является +17°С. Для сохранения вкусовых качеств и лежкости сбор вощей нужно проводить до прогнозируемых в регионе первых заморозков. На плохо удобренных, бедных землях эта культура созревает быстрее, поэтому и копать ее приходится раньше. Поздние сорта на севере начинают убирать в первых числах сентября, в лесостепи – в конце августа, в степных регионах – в начале августа. Если лето оказалось засушливым, то картофель зреет еще скорее и собирают его по мере готовности.

Уборку урожая повторных посадок проводят в конце сентября – начале октября.

2.1
Мероприятия по сохранению урожая

При организации завершающего и самого трудоемкого этапа выращивания картофеля – сбора урожая, исходят их площадей посадок и технической оснащенности. Те, кто сажал под мотоблок, пользуются им, оснастив специальным навесным оборудованием, и при копке. На маленьких участках это можно сделать и вручную, причем лучше использовать вилы, чем лопату – меньше земли придется перекидать. Перед уборкой готовят стеллажи, дезинфицируют картофелехранилища, подвалы и погреба.

При выкапывании картошки нужно по возможности придерживаться рекомендованных правил:

  • чтобы клубни не растрескивались, нельзя копать сразу после заморозков, поваливших ботву, или после ее скашивания;
  • не убирают корнеплоды в холодные утренние часы, когда температура воздуха ниже, чем на почве;
  • ни в коем случае не бросают картофель, а аккуратно укладывают.

Для этой процедуры стараются выбрать хорошую погоду. Если температура ниже +20°С, то выкопанные клубни в течении 1-2 часов подсушивают прямо на грядке (при более высокой могут получить ожоги) и затем в мешках или ящиках переносят на дне недели в проветриваемое помещение. За это время на плодах проявятся видимые признаки болезней и их можно будет легко отделить при переборке.

Некоторые картофелеводы рекомендуют перед сортировкой промыть весь картофель, это позволит освободить его от патогенных бактерий и лучше увидеть все дефекты. После просушки клубни делят на крупные, средние, мелкие, травмированные и больные.

Мелкие идут на корм животным, а средние и крупные закладывают на хранение в подвалы при температуре +2-3°С. Самые здоровые и наиболее габаритные плоды подвергают еще одной "экзекуции" – на 2-3 сек опускают в кипящую воды, после этого они могут храниться до следующего урожая. Отобранный посадочный материал обрабатывают в слабом розовом растворе марганцовки и недели три озеленяют на солнце.

2.2
Завершающие работы

Выкапыванием картофеля осенние работы на участке не заканчиваются. Его необходимо подготовить для будущего урожая:

  • Вся ботва и сорняки должны быть убраны с грядок. Это рассадники бактерий и болезней, поэтому, подсушив в течении 2 дней, их необходимо сжечь.
  • Под глубокую зяблевую перекопку закладывают органику.
  • На грядках с тяжелыми грунтами и под будущую посадку среднеспелых и среднепоздних сортов картошки высевают сидераты (горчицу белую, клевер, овес).

  • Сильно закисленные участки с PH ниже 5. 0 (визуально это проявляется засильем на грядках щавеля) известкуют. При этом следует учитывать, что картофель любит слабокислые почвы с PH не выше 5. 8, поэтому дозы доломитовой муки, извести, известкового тука должны быть снижены в 2 раза, иначе будущему урожаю грозит поражение паршой.
  • Устанавливаются ловушки для проволочника. Для этого мелкий картофель нарезают и закапывают в нескольких местах на глубину штыка лопаты, обозначив их колышками. Через две недели ловушки выкапывают и сжигают.

Правильно организованная и своевременно выполненная уборка урожая обеспечивает не только его сохранность, но и прекрасные вкусовые качества.