Мята — многолетняя культура, богатое эфирными маслами и витаминами. Трава, собранная с грядки, вянет в течение нескольких часов. Заморозка и сушка помогут сохранить все полезные свойства растения на длительный срок. Важно вовремя собрать и правильно подготовить листья к долгому хранению. Замороженная мята не подвергается многократной разморозке и повторной заморозке. Сухая трава хранится в сухом темном месте.

1
Полезные свойства мяты

Известно около 300 видов мяты. Среди них встречаются дикорастущие и культурные сорта. Мята перечная - самый известный вид, который используется чаще всего.

Аромат перечной мяты самый сильный, в ее листьях и цветках содержится ментол. Он обладает успокаивающим, антибактериальным свойствами, расширяет сосуды, снимает спазмы мышц и боль. Ментол используют для изготовления мазей, гелей и лечебных пластырей от ушибов и растяжений. Вещество входит в состав средств от насморка, астмы (ингаляторы).

Мятное масло применяют для ингаляций при простуде. Оно входит в состав препаратов от ангины и болей в горле. Чай с мятой успокаивает нервную систему, снимает головную боль, улучшает пищеварение, кровообращение всего организма, избавляет от боли в желудке.

Помните, ментол может вызвать аллергические реакции.

Мята — растение нежное. Собранные листья остаются свежими в течение нескольких часов, затем вянут и теряют полезные свойства. Листья можно заготовить впрок, без потери их целебных качеств.

2
Сбор и подготовка сырья к хранению

Для хранения пригодны только свежие, правильно собранные листья. Листья собирают в июле или августе. В это время растение начинает цвести. В нем накапливается оптимальное количество эфирного масла и полезных веществ.

Требования к сбору растения следующие:

  1. 1. Лучше всего брать побеги с кустов двух-, трехлетнего возраста. Утром, после схода росы или вечером, в сухую прохладную погоду.
  2. 2. Срезают 1/3 часть длины веточек. Жесткая часть несъедобна, но она дает молодую поросль.
  3. 3. Собранные побеги просматривают, удаляют засохшие, грубые, непригодные для употребления в пищу части.
  4. 4. Веточки промывают от грязи и песка, высушивают полотенцем.

3
Правила заготовки растения на зиму

Заготовить мяту на зиму в домашних условиях можно несколькими способами: заморозить, высушить, приготовить ароматный сахар. В растении сохраняются все полезные свойства и аромат.

Процесс не занимает много времени, не требует специальных навыков.

3.1
Высушивание

Подготовленную траву разделяют на небольшие пучки, опускают верхушки в бумажные пакеты и подвешивают в сухое, проветриваемое место, защищенное от солнца.

Мяту можно высушивать на подносах. Листья расстилают тонким слоем, закрывают марлей (для защиты от мух и пыли). Время от времени их переворачивают. Когда они начинают крошиться при надавливании, процесс сушки завершен. Хранят зелень в сухих стеклянных банках с плотной крышкой, в темном прохладном месте (срок 6-8 месяцев).

В сушеной траве сохраняется меньше аромата, чем в свежезамороженной.

Если в хозяйстве имеется сушильная машина, процесс заготовки пойдет быстрее. Сушка проходит при температуре +25–35°C. Так, в растении сохранятся все полезные свойства. Важно не пересушить сырье. В духовом шкафу сушить траву не рекомендуется.

3.2
Заморозка

Сохранить свежую мяту на зиму в морозилке можно надолго, без потери полезных свойств. Заморозка - самый простой и надежный способ хранения зелени, процесс занимает минимум времени. Заморозить зеленые части растения можно несколькими методами:

  1. 1. Отдельными листиками или пучками с веточками. Их складывают в пакеты с замками, заворачивают в фольгу, пищевую пленку или кладут в небольшие пластиковые контейнеры. Хранят в морозильной камере (срок 4-8 месяцев).
  2. 2. Можно нарезать побеги и листья, упаковать и убрать в морозилку.
  3. 3. Для коктейлей "Мохито", холодного чая и лимонада готовят мятный лед.
  4. 4. Рублеными листьями заполняют формочки, заливают их водой, в таком виде замораживают. Готовые кубики хранят в пакетах. Используют по необходимости. В лед можно добавить лимонную или апельсиновую цедру.

Пакеты и емкости с заготовками необходимо подписать.

3.3
Мятный сахар

Смешивают измельченные листья и сахарный песок (лучше воспользоваться блендером). Подготовленную смесь кладут в небольшие банки с крышками, уплотняют и ставят в холодильник. Ароматный сахар можно использовать в выпечке, десертах, напитках.

Правильно собранная и подготовленная мята сохранит свой приятный аромат и полезные свойства надолго. Важно не подвергать ее повторной заморозке. Заготовки можно использовать для приготовления вторых блюд, десертов, коктейлей.