Название "живые камни" подходит литопсам не только за экзотический вид, но и за место обитания – каменистые пустыни Южного полушария. Они растут в камнях и маскируются под них, чтобы их не съели. Экзотичность не мешает быть неприхотливыми в уходе. Но следует учесть, что несмотря на продолжительное пребывание в северных широтах, у цветка сохранился биоритм родины.

Вегетационный период начинается, когда у других культур заканчивается – конец лета и вся осень. Эти тропические растения нуждаются в хорошем освещении. Размножаются с помощью семян, на 3-4 год можно ожидать цветения.

1
Особенности цветка – описание и популярные виды

Родина литопсов, называемых живыми камнями – пустыни ЮАР, Ботсваны, Намибии. Произрастая в пустынной и каменистой местности, цветы часто погружены в песок, что повлияло на их внешний вид: напоминают плоский камень, расколотый посередине. Растение представляет собой пару сросшихся мясистых листьев размером около 2 см. Они растут супротивно, прикреплены к корню, не имеют черенка.

Как все суккулентные, толстые листья способны накапливать жидкость, чтобы использовать во время засухи. Сбоку они серо-зеленого цвета, сверху пластины светлые, частично или полностью полупрозрачные. Часто растения заглублены в почву, и на поверхности остаются только листовые окна, через которые осуществляются процессы фотосинтеза и воздухообмена.

Взрослея, многие литопсы образуют скопления, состоящие из 10-20 головок. Эти культуры долго живут, есть примеры экземпляров, проживших более ста лет. Так как среда их обитания пустыня, у них очень длинные корни, уходящие вглубь. Это объясняется эволюцией: приходилось добывать воду с большой глубины. Во время засухи для экономии влаги цветок прячется в землю.

В щели между листьями находятся меристемы, из которых вырастают цветки, похожие на ромашки. Они бывают белыми, желтыми, реже оранжевыми. Период цветения приходится на июль-октябрь. Среди литопсов встречаются виды, отличающиеся формой, размерами и окраской соцветий и листовой щели. В домашних условиях выращивают следующие виды:

НазваниеОписаниеФото
АукампНебольшие листья округлой формы 2-3 см коричневого, зеленого или голубоватого окраса с темными пятнами на верхней поверхности, напоминающие шоколадные трюфели. Между ними глубокая щель. Цветок ярко-желтого окраса, пушистый.
КрасивыйЖелто-коричневые листья вырастают в высоту 3 см, достигая в диаметре 2,5 см. Образуют группы из нескольких растений. Соцветия белые, имеющие легкий аромат
ЛеслиМаленькие коричневые листья размером 1-2 см с розовым, белым или серым отливом, сильно укорочены. Есть и красно-зеленые экземпляры. Поверхность покрыта сетчатым рисунком. Желтые крупные цветы вырастают до 5 см, имеют приятный запах
РазделенныйЗеленые листья со скошенной верхней пластиной, покрытой большими пятнами серо-зеленого окраса. Размеры находятся в пределах от 1 до 3 см, между парами глубокая ложбинка. Образуют небольшие группы, состоящие из нескольких головок. Цветки желтые
ЛожноусеченныйЛистья имеют разные размеры: диаметр и высота от 1-3 см. Между парами глубокая прощелина, растут небольшими группами из нескольких пар. Окрашены в розоватые, серые или коричневатые оттенки. Верхняя поверхность плоская с точечным или линейным рисунком темного окраса. Соцветия ярко-желтого цвета
АргиродермаПарные листья слегка заострены на верхушках, неплотно примыкая друг к другу. Напоминает внешним видом острые сколы гальки. Название отражает серебристый цвет листовой поверхности
Оливково-зеленыйОливковые листья высокие, округлой формы, напоминают сердце со срезанными верхушками. На пластине узоры из белых, хаотически расположенных крапинок и штрихов. Цветет желтыми, лохматыми соцветиями, растущими на светлых цветоносах
СолеросСерые листья вырастают высотой и диаметром 2-2,5 см. Группируются по несколько пар. Расщелина между ними неглубокая. Листовая пластина плоская, оливково-зеленая, с темными зелеными пятнами. Цветки белые
МраморныйСерые листья имеют голубоватый отлив, выглядят бархатистыми. На поверхности рисунок похож на мраморные прожилки, что и дало название растению. Цветет крупными белыми цветочками в виде ромашек
ОптикаВысотой вырастают до 2 см, листья округлой формы имеют разнообразные оттенки: от зеленовато-серых до малиновых. Внутренняя часть чуть светлее. Ложбина у пар глубокая. Небольшие белые цветы с желтыми тычинками выглядят как ромашки

Литопсы имеют интересную особенность: они, подобно листопадным деревьям, сбрасывают листву каждый год и отращивают новую пару. Она растет из той же щели, что и цветонос, и постепенно заменяет старую, которая отмирает и отваливается. Это естественный цикл живых камней.

Покупать цветы в магазине следует только те, у которых формируются молодые листья.

Активный рост у литопсов начинается, когда заканчивается зима. В конце весеннего сезона или в начале летнего они готовятся к спячке. Как только уменьшается световой день и приближаются холодные ночи, живые камни вступают в период цветения. После его окончания отмирают старые листья и формируются новые. В стадии покоя растение не спит, как другие суккуленты, а медленно растет.

2
Создание комфортных условий

В дикой природе живые камни произрастают на открытых, хорошо освещенных местах. Но в Индии они вряд ли выжили бы в естественной среде из-за повышенной влажности. В домашних условиях им требуется 4-5 часов прямых солнечных лучей до обеда и полутень после. Цветки раскрываются во второй половине дня, когда яркость света падает. Оптимально размещать литопсы на южных и юго-восточных окнах.

Некоторые виды нуждаются в небольшом притенении, которое делают с помощью москитной сетки или тонкой вуали. Северные окна для выращивания этих культур не подходят. При недостаточном освещении цветут редко и слабо. Восполнить его можно посредством люминесцентных или светодиодных ламп, которые подвешивают над горшками на высоте 15 см, а над рассадой на 5-7 см.

В зимний сезон, когда световой день короткий, живым камням не хватает солнца. Его отсутствие в течение 5-6 дней сказывается на декоративности цветов: они вытягиваются, худеют, боковые стороны темнеют, литопсы могут погибнуть. Если растения недополучили зимой достаточна освещения, есть вероятность того, что весенние солнечные лучи вызовут ожоги на листьях, поэтому на южных окнах их притеняют. На западных и восточных эта опасность не грозит.

В естественных условиях литопсы привыкли к резким перепадам температур: днем жарко, ночью холодно. Поэтому колебания внутри помещения им ничем не угрожают. Их можно даже выносить на застекленный балкон или лоджию, если температура не опускается ниже +5 градусов. В пустынях даже зимой воздух подогревается не меньше +25 градусов, ведь растения любят тепло, для них это наиболее подходящий температурный режим.

В период активной вегетации с февраля по март и до осеннего сезона достаточно комнатной температуры. Зимой растения находятся в стадии покоя, им устанавливают +10-12 градусов, минимальная +8, если содержатся в сухом режиме. Если камешки пребывают до сентября на свежем воздухе, они закаляются, благодаря чему становятся крепче и лучше цветут.

3
Как правильно ухаживать за литопсами

Несмотря на необычность, живые камни не требуют особого ухода. Но определенные правила следует соблюдать, чтобы цветы не болели и имели красивый декоративный вид.

Так как литопсы растут в пустыне, нужды в воде они не испытывают. Даже двухмесячные сеянцы, вынутые из земли, могут несколько дней ждать посадки и не погибать. Чтобы живые камни нормально развивались, им нужно обеспечить правильный полив. Вода необходима в основном при формировании молодых листьев. Достаточно наливать ее в поддон. Цветы хорошо чувствуют себя при сухом воздухе, опрыскивают их в переходный период от покоя к росту. Повышенная влажность вредна.

С мая по сентябрь их поливают редко, но обильно: раз в месяц. Взрослые экземпляры рекомендуют увлажнять три раза в год: в мае, июне и конце августа, перед тем как они начнут цвести. Зимой растения отдыхают, с января по март поливать их не нужно.

Нельзя допускать, чтобы вода попала на листы или в щель между ними. Для этого с помощью верхнего дренажа из мелких камушек нижнюю часть головок литопсов помещают в камни, обеспечивают полив с поддона. Наливают в емкость воду, ставят в нее горшок на 10 минут.

Схема нижнего полива не может гарантировать, что почва не перенасытится большим количеством влаги. Начинающим любителям живых камней не стоит пользоваться эти методом. Если налить жидкости слишком мало, она может не достичь корней, при лишней – возникает вероятность переувлажнения. Можно поместить вазон на мокрый торф, который периодически смачивают.

В подкормках цветок не нуждается при ежегодной пересадке в свежую землю. Если не пересаживать более двух лет, то можно в почву внести удобрения для кактусов, сократив дозировку в два раза от рекомендуемой производителем.

4
Пересадка - выбор горшка и почвы

Пересаживают живые камни раз в 2-3 года при появлении новых листьев. Выбирают горшки достаточно глубокие, чтобы в них свободно размещались расправленные корни, диаметр зависит от числа экземпляров. Литопсы лучше садить группой, состоящей из 3-5 растений с расстоянием между ними около 2 см. За несколькими культурами, посаженными в одном вазоне, легче ухаживать, чем за большой партией.

Опытным путем было выявлено, что одинокие растения в отдельных емкостях развиваются хуже. Возможно, что причина во влажном грунте: в маленькой плошке он просыхает медленнее, а корневая система живых камушек не любят переохлаждения и сырости. В широкой таре земля лучше прогревается и быстрее сохнет. Субстрат по составу берется как для кактусов, но с большей долей гравия и песка.

Почву для литопсов следует подбирать в зависимости от условий содержания, она может быть как питательной, так и песчаной. Если растения пребывают большое количество времени на солнце, то для приготовления почвенной смеси берут половину универсального грунта, а вторую составляют из различных минеральных добавок: перлита, крупнозернистого песка, кирпичной, мраморной крошки и др. При недостатке солнечного света процент минеральных составляющих стоит увеличить до 60-70 %, а универсального грунта или листовой земли - 30 %.

Если для посадки выбран глиняный горшок, то на дно не нужно класть дренаж. В пластиковых капустницах устраивают дренажный слой из керамзита или пенопласта. Его толщина зависит от глубины посуды. Перед процедурой следует продезинфицировать почвосмесь, пролив ее раствором марганцовки или прогрев на противне в духовке.

Высаживая растение в грунт, нужно следить, чтобы центральный корень нигде не заламывался и не загибался, был полностью расправлен.

Третью часть листьев помещают над поверхностью почвы, остальное присыпают верхним дренажным слоем из мелких камушек, гравия и других сыпучих материалов размером 5-6 мм, образующим пустоты меду каменной насыпью.

Живые камни, которые реализуются в магазинах, обычно посажены в емкости, наполненные торфом. Эта смесь не подходит для литопсов, так как она быстро промокает и долго держит влагу, со временем цветки в ней загнивают. Поэтому их следует переместить после покупки в подходящий по составу грунт. При пересадке корни смачивают, чтобы их легче было отделить от почвы. Далее вынутое растение помещают в приготовленный горшок с надлежащим субстратом, расправляют вертикально корешки, не утрамбовывая в почву. После проведения операции полив не нужен в течение нескольких дней.

5
Цикличная жизнедеятельность живых камней

Жизнь литопсов представляет собой четыре цикла, каждый из которых предполагает определенный уход.

5.1
Первая фаза

С конца весны по начало лета у литопсов заканчивается рост, и они переходят в стадию отдыха. В пустыне это помогает выжить при длительной жаре. В этот период почти нет дождей, растениям приходится расходовать влагу, которую они накопили при вегетации. Поэтому полив им не нужен, но при сморщивании листьев можно это сделать аккуратно. При этом увлажняют только верхний слой почвы на глубину 1 см. Если процедуру осуществлять как обычно, корневая система и листья загниют, и цветок погибнет.

С наступлением августа в утренние часы брызгают на растения мелкой водяной пылью. В пустыне после прохладных ночей выпадает роса. Увлажнять в комнатных условиях следует настолько, чтобы цветы через полчаса были сухими. Особое внимание нужно уделять расщелине. В ней должна скапливаться вода, иначе начнется гниение или появятся солнечные ожоги.

5.2
Вторая фаза

Во второй половине августа полив возобновляют, постепенно увеличивая его. Нормальным для литопсов является редкое, обильное увлажнение с подсушиванием. К следующему грунт должен быть абсолютно сухим, причем в короткие сроки. Достичь этого можно путем составления правильной почвенной смеси.

После обильного выпадения осадков, как и начала полива, у литопсов увеличивается щель между листьями, из нее появляется цветок.

Происходит это явление, когда растения достигают трехлетнего возраста, в некоторых случаях пятилетнего. Когда цветение заканчивается, старые листья полностью расходятся, щель расширяется, вырастают новые, увеличиваясь в размерах, становясь более толстыми. Они берут воду и полезные вещества от предшественников. В этот момент на живых камнях находится по две пары листков. После цветения регулярные увлажнения сокращают, чтобы они постепенно перешли в стадию покоя.

5.3
Третья фаза

Этот период в квартирных условиях наступает вынужденно по причине недостатка солнечного света зимой. У растений начинается листопад: старые листья опадают, а новые растут. Длится этот процесс в течение всего осенне-зимнего сезона. Медленно отрастают и утолщаются свежие, старые отдают влагу, сморщиваются и постепенно отпадают.

Поливать живые камни прекращают, температуру поддерживают около 10-13 градусов. В естественных условиях в это время даже не выпадают росы, поэтому перестают и опрыскивать цветы. Для поддержания процессов фотосинтеза и вегетации следует обеспечить на этот период хорошее освещение. Если разместить горшки на южных окнах не получается, обеспечивают свет с помощью ламп.

5.4
Четвертая фаза

По окончании листопадного процесса новые листики приобретают видовые характеристики, становятся сочными и толстыми, набирая жидкость. Старые, лишенные влаги, превращаются в полупрозрачные шкурки. Их не стоит отрывать насильно, со временем они увянут и отпадут самостоятельно. Когда они становятся тонкими словно бумага, возобновляют полив. Он постепенно увеличивается, и в конце марта цветы поливают как обычно, с просушиванием. Увлажнение вновь сокращают к концу мая.

Годовой цикл для литопсов на четвертой фазе заканчивается.

6
Семенной метод размножения

Размножаются живые камни только семенами, которые собирают после цветения или покупают в специализированном магазине. Они долго сохраняют всхожесть и качество при правильном хранении: в сухом месте, в бумажных пакетиках. Лучше всего они хранятся в плодовых коробочках – естественных капсулах. Чтобы достать посевной материал, плод аккуратно раскрывают, отделяют семена и просеивают через сито.

Литопсы легко опылять вручную. Берут два расположенных рядом цветка и с помощью кисточки переносят пыльцу с одного экземпляра на другой. Созревают плоды, и вызревают семена в течение 9 месяцев. Если приобрести покупной посевной материал, то можно получить в одном пакетике сразу несколько видов растения.

Посев лучше осуществлять ранней весной. Технология выполнения проста:

  • Для проращивания семян используют широкие, неглубокие емкости, у которых на дне есть дренажные отверстия.
  • Почвенный субстрат готовят из покупной универсальной смеси, песка и перлита, размешивая их в соотношении 1:2:2.
  • Грунт хорошо увлажняют. Затем по его поверхности распределяют семена как можно реже. Постукиванием по краям емкости дают возможность погрузиться им в почву.
  • Сверху посев присыпают слоем песка, накрывают пленкой или стеклом для создания эффекта парника.
  • Ежедневно укрывной материал снимают для поступления свежего воздуха и увлажнения, которое выполняют 3-4 раза в день с помощью пульверизатора.
  • Контейнеры располагают на солнечном месте.

Для выращивания сеянцев поддерживают температуру +20-25 градусов. Прорастают семена неравномерно, первые всходы могут появиться через неделю. Растут живые камни очень медленно. Иногда они заваливаются набок. В этом случае их аккуратно выравнивают и слегка вдавливают в землю. Настоящие листочки вырастают спустя 4-6 месяцев после появления всходов. Чем старше становятся растения, тем меньше их следует поливать, чтобы не загнили слабые корешки.

Первый год молодые литопсы не трогают, оставляя их в посевных емкостях. Когда пройдет смена листьев, их пикируют в новый грунт. Здоровые сеянцы вырастают, если их выращивают в тепличных условиях при хорошем освещении и постоянном проветривании. Цветут живые камни через три года после посева. Так как растут они медленно, из них составляют композиции, которые будут оставаться неизменными несколько лет. Поместив их в аквариум, можно пофантазировать на морскую тему или создать индийские узоры из групп и одиночных экземпляров разного цвета.

7
Болезни и вредители – как бороться

Если за живыми камнями грамотно ухаживать, их редко поражают болезни и вредители. Важно внимательно следить за внешним видом растений, а при обнаружении признаков заболевания пораженную часть вырезать острым инструментом вплоть до здоровой ткани. Ранку высушить и присыпать активированным углем или золой.

В период покоя иногда поражают червецы. Борются с ними путем нанесения на листья смеси из чеснока, мыла и воды. Второй вариант – опрыскивание настоем тысячелистника. Для его приготовления берут 100 г сухого и измельченного растения, заливают литром кипятка, плотно накрывают крышкой и оставляют настаиваться двое суток.

При чрезмерном поливе литопсы могут поразить грибные комарики. Помогает бороться с ними слабый марганцовый раствор, которым поливают землю с дальнейшим просушиванием.