Многообразные сорта и разновидности садовой азалии существенно различаются между собой по форме и окрасу цветов, росту кустарников, срокам цветения и другим признакам. Они могут быть листопадными или вечнозелеными растениями, но всех их объединяет высокая степень декоративности и большая популярность использования в оформлении дизайна ландшафтных участков и придомовых территорий.

Каждый вид азалии, независимо от сорта и высоты роста, нуждается в поддержании формы путем проведения регулярных обрезок загущающих растение веток и укорачивания побегов, выбивающихся за границы желаемого объема и размера кустарника.

1
Характеристика и разновидности садовых азалий

Все разнообразие уличных азалий делится на 2 большие группы:

  • Вечнозеленые – кустовые японские сорта.
  • Листопадные.

Большинство видов азалий относится к вечнозеленым, их представители — невысокие раскидистые кустарники, цветущие, как правило, в мае. Палитра окрасов бутонов довольно богата, это множество оттенков красного, оранжевый, белый и голубой.

Наибольшей популярностью пользуются следующие сорта японских азалий:

  1. 1. Гейша – компактный, густо разветвленный кустарник с темно-зелеными глянцевыми листовыми пластинами. Окрас цветков – розовый. Сорт является одним из самых декоративных среди компактных азалий.
  2. 2. Марушка – кустарник с куполообразной кроной, достигающий высоты в полметра. Листья летом имеют темно-зеленый окрас, к осени становятся бронзовыми. Сорт декоративен в любое время года, а в период цветения по изяществу цветков не уступает даже розе.

При планировании выращивания рододендрона на небольшом садовом участке рекомендуют обратить внимание на выбор именно японских сортов кустарника – они компактны, растут больше вширь, чем в высоту, а потому не затеняют другие посадки.

На просторной территории можно высаживать рослые листопадные сорта – в период цветения они украсят собой участок дачи или территории у дома и наполнят пространство приятным благоуханием. Осенью азалии ярко раскрасят сад различными оттенками меняющих цвет листьев.

Самые распространенные листопадные сорта:

  1. 1. Пинк Делайт – поздноцветущий кустарник, достигающий высоты в 1,5 метра, с розовыми соцветиями в оранжевых пятнах.
  2. 2. Арабеска – отличается от других сортов тем, что цветки куста со временем меняют свой окрас: весной они карминно-розового цвета, а летом красные.

Изначально грамотно посаженный кустарник азалии не будет требовать много времени для ухода, а его прекрасные цветы преобразят сад, превратив его в благоухающую оранжерею. В одной группе посадок не рекомендуется смешивать листопадные и японские сорта, весной и осенью такой союз будет выглядеть неухожено.

А вот с окрасом цветков посаженных рядом кустарников, можно поэкспериментировать. Белые бутоны выигрышно сочетаются с любыми другими оттенками, эффектный вариант – микс желтого и оранжевого с красным. Сочетая сорта с различными сроками цветения, можно наслаждаться их декоративным видом и приятным ароматом на протяжении всего летнего сезона.

2
Выбор оптимального места для выращивания садовой азалии

В дикой природе азалии выбирают для жизни хорошо освещенные территории без попадания на зелень прямых солнечных лучей. Чтобы создать комфортные условия для кустарника на территории своего участка, садоводу нужно обратить внимание на ровное, защищенное от солнца и ветра место, где азалия сможет почувствовать себя «как дома».

Для посадки отлично подойдет место вблизи северной, восточной или западной стороны дома. Лучшими соседями считаются липа, дуб и ель – их корневые системы и корни азалии не мешают друг другу полноценно развиваться. Крупные деревья, помимо прочего, защищают рододендроны от сквозняков и притеняют от солнца.

Садовая азалия будет прекрасно расти вблизи водоемов, благодаря высокой влажности воздуха она сможет продлить период цветения и свежесть листьев.

3
Подготовка ямы, пошаговая инструкция посадки

Идеальное время для посадки или пересадки садовой азалии – первый месяц весны, период, когда у кустарника еще не началось активное сокодвижение. Другой, менее удачный вариант – сентябрь. За оставшиеся теплые недели растение может не успеть адаптироваться к новому месту обитания, укорениться и хорошо перезимовать.

Корневая система азалий расположена близко к поверхности грунта, а потому подготовка глубокой посадочной ямы не требуется, ее размеры должны составлять примерно 40–50 сантиметров в глубину и 60–70 сантиметров в ширину.

Первый слой ямы – дренаж, он может состоять из битого кирпича или керамзита.

Применять с этой целью известковую крошку нельзя – этот минерал сильно ощелачивает грунт, что становится причиной болезней и в некоторых случаях даже гибели кустарников садовой азалии, которые предпочитают слабокислую почву.

Заблаговременно до посадки нужно также подготовить субстрат. Это должна быть нейтральная плодородная почва, удобренная 1/4 частью хорошо перепревшего компоста. Для обеспечения рыхлости, которая необходима азалии, в землю добавляют торф и песок.

Приобретенный в магазине саженец перед посадкой желательно стимулировать к укоренению. Для этого его корневую систему на 15–20 минут в домашних условиях погружают в емкость с растворенным в воде препаратом Корневин или Эпин. Если на корневище заметны поврежденные или больные отростки, их необходимо срезать острым лезвием и припудрить ранки углем.

Пошаговая инструкция и описание посадки саженца с открытой корневой системой:

  1. 1. Непосредственно перед тем, как поместить саженец в посадочную яму, на дренажный слой по центру насыпают небольшое количество подготовленного заранее субстрата и формируют холмик.
  2. 2. На образовавшуюся возвышенность аккуратно ставят саженец, расправляя его корневые отростки, избегая повреждений и загибов. Нужно обязательно учитывать, что корневая шейка кустарника после засыпки посадочной ямы должна находиться над уровнем почвы.
  3. 3. Как только растение правильно встало на свое новое место, придерживая одной рукой его ствол, нужно начать присыпать корневую систему субстратом, периодически уплотняя почву, чтобы избежать образования воздушных пустот.
  4. 4. Когда объем ямы будет заполнен, растение обильно поливают, и если грунт осел, а так обычно и случается, то досыпают его необходимое количество.
  5. 5. Для удержания влаги и во избежание растрескивания поверхности земли вокруг растения, приствольную территорию посадки мульчируют соломой или опилками.

Молодые кустарники с закрытой корневой системой гораздо легче переносят посадку и быстрее адаптируются на новом месте. В таком случае первые 2 пункта руководства можно пропустить, не забывая о необходимом уровне расположения шейки азалии над поверхностью земли.

4
Необходимые условия выращивания и правила ухода

На протяжении всего вегетационного периода садовые азалии нуждаются в обильном увлажнении почвы. Осуществлять полив желательно сразу же после того, как высохнет поверхностный слой грунта вокруг куста. В особенно жаркие дни, исключая время цветения растения, кустарник полезно опрыскивать водой комнатной температуры – это поспособствует поддержанию влажности, а следовательно, и упругости листовых пластин азалии и станет профилактикой атаки паразитов.

К концу лета частоту полива сокращают, тем самым провоцируя остановку развития куста и роста молодых побегов. Это необходимо для того, чтобы азалия удачно подготовилась к зимовке, не растрачивая питательных веществ, а запасая их на период холодов. С этой же целью полностью прекращается внесение каких-либо удобрений.

До этого азалию желательно подкармливать трижды: ранней весной раствором коровяка или перегноем, перед цветением фосфорными и калийными удобрениями в равных долях и после увядания соцветий той же смесью препаратов, но уже в соотношении 1:2. Крайне отрицательно кустарники азалии реагируют на внесение в почву любых средств, в состав которых входит известь или хлор. Также растению не полезна и популярная среди садоводов зола.

Как вода во время полива, так и всякого рода подкормки вносят в почву, отступив от куста не менее двух десятков сантиметров. Этот прием способствует транспортировке влаги и питательных веществ к самым активным участкам корневой системы растения.

Уход за садовой азалией включает мульчирование, которое призвано уберечь корни растения от пересыхания в летнее время и от морозов зимой. Под таким укрытием хуже и медленнее развиваются сорняки, сберегается влага. Слой мульчи из хвои, пропаренных опилок или стружки, измельченной скошенной травы или даже мелкого керамзита по мере необходимости пополняется и реставрируется.

Важно следить за тем, чтобы слой мульчи никогда не закрывал корневую шейку азалии.

5
Формирующая обрезка азалии

По завершении цветения обычно проводят формирующую обрезку кустарника. В это время срезают все высохшие цветоносы, слишком удлинившиеся побеги, которые выбиваются из общей формы куста, и поврежденные фрагменты растения. Процедуру проводят остро наточенным лезвием секатора или ножовки. При обрезании больного кустарника рабочие инструменты важно обрабатывать антисептиком после каждого среза, чтобы не допустить дальнейшего распространения болезни.

Весну азалия начинает с уже полностью образовавшимися цветочными почками, поэтому после зимы при необходимости проводится только санитарная обрезка, при которой удаляются нежизнеспособные побеги и зараженные части кустарника.

Проведение обрезки очень важно для выращивания садовой азалии, если ежегодно не уделять времени этой процедуре, то куст постепенно загустеет – побеги перекроют доступ кислорода и солнечного света к центру кустарника, и это неминуемо приведет к появлению и развитию паразитов и грибков.

Бутоны азалии закладываются ежегодно на однолетних побегах, поэтому прирост текущего сезона обрезать нельзя – это важно учитывать при проведении мероприятия, чтобы не лишить кустарник возможности цвести в следующем году. Крупные пеньки и срезы, имеющие большую поверхность, после обрезки обязательно смазываются садовым варом или масляной краской на основе натуральной оливы. Это обеспечит скорейшее заживление полученных ран, восстановление тканей растения и защиту от проникновения грибковых инфекций на поврежденные участки.

Кустарники, не достигшие 3-летнего возраста, можно не формировать, а проводить в их отношении лишь санитарные обрезки по весне, удаляя подмороженные и поломанные ветки.

6
Укрытие на зимний период – подготовка растений к холодам

На зимний сезон корневую систему азалии садовой укрывают толстым слоем торфа, опавшей листвы или лапником. Обильность будущего цветения во многом зависит от того, как растение перезимует, так как первыми при сильных заморозках страдают именно цветочные почки, расположенные на концах побегов. В малоснежную зиму при отсутствии хорошего укрытия может вымерзнуть и корневая система.

Чтобы подготовить декоративные растения к зимнему сезону в открытом грунте, еще с осени грунт под ними начинают обильно поливать. Затем прикорневой круг закрывают сосновой хвоей, торфом или сухой листвой слоем в 7–12 сантиметров для низкорослых сортов и 25–30 сантиметров для утепления высоких видов рододендронов.

Ветки листопадных азалий под зиму аккуратно прижимают к земле и закрепляют скобами или проволокой. Поверх них укладывается гофрированный картон или дополнительный слой лапника – такая конструкция должна надежно защитить надземную часть кустарников.

Закрывать азалии на зиму полиэтиленовой пленкой или другими воздухонепроницаемыми материалами не следует – слишком велик риск того, что растение запреет, и это приведет к гниению почек и новых побегов.

Японские вечнозеленые азалии укрывают на зиму по заблаговременно созданному каркасу, чтобы ни в коем случае не повредить будущие бутоны и молодые побеги. Укрытие должно быть довольно просторное, чтобы растение в нем не было стеснено.

Закрывать конструкцию рубероидом или другим утеплителем следует только при установившейся минусовой температуре.

Зимний уход за кустарниками азалии заключается в защите их от ветров и морозов. При возможности малоснежной зимой желательно создавать у основания растений рукотворные сугробы. Весной укрытие снимают после таяния снега и установления плюсовой среднесуточной температуры воздуха.

Садовые азалии очень благодарные растения, за осуществление должного ухода они отвечают обильностью цветения и активным развитием. На сегодняшний день из разнообразия видов и сортов рододендронов каждый садовод, в какой местности бы он ни жил, может выбрать для себя оптимальный вариант цветущего растения в соответствии с климатическими особенностями региона.