Космея, или как еще называют это растение – мексиканская астра, относится к роду трав семейства Астровые, который насчитывает более 20 разновидностей. Ее название в переводе с греческого означает «украшение». Родиной Космеи являются американские тропики, а бо́льшая часть видов произрастает в природных условиях Мексики.

В российском климате выращиваются три вида этого растения – два однолетних сорта и один многолетний. Их повсюду сажают в цветочные горшки на подоконниках и балконах, в открытый грунт на дачных и садовых участках, в клумбы городских дворов и парков.

1
Описание растения и популярные сорта

Это травянистое растение давно покорило сердца садоводов и зарекомендовало себя в качестве декоративного украшения цветников. Посадки внешне смотрятся как пышные густые ковры с яркими пятнами-цветами различного окраса.

Описание и характеристика космеи:

  1. 1. Высота растения, в зависимости от вида и сорта, может варьироваться от 50 до 150 сантиметров.
  2. 2. Стебель космеи тонкий и гибкий, пряморастущий, разветвленный.
  3. 3. Листья очень изящные, супротивно расположенные, с двойным рассечением.
  4. 4. Соцветия очень похожи на цветки ромашки, но имеют яркие разноцветные окрасы лепестков, располагаются одиночно.
  5. 5. Представители некоторых сортов этого растения могут похвастаться махровыми или полумахровыми цветами.
  6. 6. Средний размер полностью сформировавшегося и раскрывшегося цветка составляет 10 сантиметров в диаметре.
  7. 7. Семена темные: коричневого или серого тона.

На сегодняшний день в России окультурены 2 вида Космеи – Дваждыперистая и Серно-желтая. Каждая из разновидностей включает в себя множество разнообразных сортов, отличающихся в основном палитрой оттенков лепестков:

  1. 1. Космея дваждыперистая – это широко распространенное на территории России однолетнее травянистое растение с густоветвистым прямостоячим стеблем, вырастающим до полутора метров. Листья этой разновидности светло-зеленые, ажурного вида. Соцветия крупные – до 12 сантиметров в диаметре, располагаются в верхней части растения. Встречается белоснежная, розовая, малиновая и пурпурная окраски цветов.
  2. 2. Космея серно-желтая – однолетник с прямыми опушенными стеблями, высотой до 120 сантиметров. В отличие от дваждыперистой, эта разновидность имеет более компактные цветки – до 8 сантиметров в диаметре, покрывающие весь куст. Современные сорта имеют золотисто-желтую, оранжевую и красную окраску.

Наибольшей популярностью пользуются сорта, характеризующиеся красным, белым или сиреневым окрасом цветов:

  • Космея Роуз Бонбон – декоративное растение, характеризующееся сильнорассеченными листьями. Стебли достигают роста в 70–80 сантиметров. Махровые соцветия имеют крупные размеры – 10 сантиметров в диаметре. Сорт отлично подходит для оформления бордюров и украшения клумб. Очень продолжительное время этот вид может стоять в вазе с водой, сохраняя свежесть и прекрасный внешний вид.
  • Шоколадная космея – свое название растение получило за счет легкого аромата мелких соцветий, напоминающего запах шоколада. Окрас цветков темно-бордовый, у основания почти черный. Вид очень редкий, в природе не встречается. Характеризуется низкой морозоустойчивостью.

2
Выращивание космеи из семян

Космею размножают семенным способом, осуществляя посев как непосредственно в открытый грунт, так и в контейнеры для выращивания рассады. Заглублять семечки не стоит, нужно лишь слегка присыпать почвой и обильно полить.

Для того чтобы получить рассаду в домашних условиях, высеивать космею рекомендовано в марте или апреле, тогда к моменту пересадки растения успеют набраться сил и окрепнуть. До первых всходов цветам желательно обеспечить постоянный температурный режим в 15–18 градусов и хорошее освещение. Первые всходы при соблюдении этих условий должны появиться спустя 2 недели после посева. После образования первой пары листьев ростки цветов нужно пикировать в индивидуальные горшочки для доращивания.

В открытый грунт саженцы переносятся в конце мая – начале июня. Растения сажаются в лунки по одному или группой – для эффектности внешнего вида.

Оптимальная высота рассады перед пересадкой на постоянное место – 10 сантиметров. Переросшие растения хуже переносят процедуру и дольше укореняются.

В дальнейшем космея отлично размножается самосевом, и по весне всходы на месте изначальной посадки появляются ежегодно. Чтобы как-то сдержать их стихийное распространение по участку, можно обрывать увядшие соцветия до того, как в них созреет посевной материал.

Пошаговое руководство по посеву в открытый грунт:

  1. 1. К сбору семян космеи обычно приступают в конце августа или в начале сентября. Всхожесть собранного материала сохраняется в течение 4 лет.
  2. 2. Время посева – осень или весна. Конечно, второй вариант предпочтительнее, так как в начале сезона почва хорошо увлажнена и прогрета. В южных областях мероприятие можно проводить уже в апреле, в средней полосе – в середине мая.
  3. 3. Предварительно почву хорошо рыхлят, чтобы повысить аэрацию, и обильно поливают.
  4. 4. Семена заделывают в грунт на глубину не более 1 сантиметра. А лучше всего разместить их на поверхности и присыпать тонким слоем земли.
  5. 5. Первые всходы можно ожидать на 7–10 сутки после посева. В случае угрозы возвратных заморозков ростки необходимо укрыть нетканым утеплителем.
  6. 6. Как только у сеянцев сформируется по 2 полноценных листа, посадки следует проредить. Расстояние между растениями должно составлять около 20 сантиметров.

Период цветения космеи, выращенной в открытом грунте, – конец июля или начало августа.

3
Основные критерии ухода

Поскольку эти растения хорошо переносят стрижку и легко поддаются формированию кустов, выращивание космеи применяют для создания живых изгородей, для оформления мест отдыха и декорирования неэстетичных хозяйственных построек. Цветы подходят для составления флористических композиций и букетов, для создания групповых посадок на фоне газона.

Уход за растением совершенно несложен, содержание цветников с космеями под силу даже новичкам. Нужно помнить, что посадки не переносят избытка удобрений, поэтому подкормки следует проводить до наступления фазы цветения, дважды в месяц. Если посадка производилась рассадным способом, то первую подкормку вносят через неделю после пересадки в почву под открытым небом. В качестве удобрений лучше всего использовать комплексные средства.

На протяжении сезона уход за космеей включает в себя регулярные поливы, обрезки и прополку. Обильно увлажнять почву под посадками нужно в первые 2 недели – для стимуляции активного развития растений. Затем поливы необходимо сократить и производить только в очень засушливые дни или по мере пересыхания грунта.

Если место, на котором высажены космеи, подвержено влиянию сквозняков, то в состав ухода будет, помимо прочего, входить сооружение опор, защищающих стебли от повреждений, и легкого укрытия цветов от порывов ветра.

Что касается профилактических мер по защите растений от паразитов и вредителей, то для космей это не столь актуально. Ущерб молодым кустам могут нанести только улитки и слизни, но с возрастом цветы становятся практически неуязвимы к атакам насекомых и развитию заболеваний.